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Open Access item Threats to the conservation of biotic integrity in Iberian fluvial ecosystems

Authors:Prenda, J.
Clavero, Miguel
Blanco-Garrido, F.
Hermoso, Virgilio
Keywords:River conservation, freshwater biodiversity, water pollution, damming impacts, invasive alien species, macroinver- tebrates, freshwater fish, Lutra lutra
Issue Date:2006
Publisher:Asociación Española de Limnología
Citation:Limnetica, 25(1-2): 377-388 (2006)
Abstract:[EN] Fluvial ecosystems are highly modified by human activity and the species inhabiting them are more imperiled than their aerial or oceanic counterparts. In addition, freshwater biodiversity per surface unit is higher than terrestrial and marine biodiversity. But from a conservation point of view rivers and streams have received less attention than any other natural system. Impacts in water and habitat quality, flow regime and biotic interactions can be considered the main factors responsible for the lack of bio- tic integrity in Mediterranean rivers. Dams and impoundments alter drastically the physical habitat structure and the ecological functioning of running waters. But at the same time also modify the flow regime. Biotic interactions are deeply altered by introduced invasive species, which are common and proliferate in reservoirs and other artificial lentic habitats. In this paper we have adapted this classification of the main human impacts on fluvial ecosystems to the Iberian situation summarising them in three groups: water pollution, damming, and introduction of invasive species. We discuss their effects on biotic integrity of running waters through some examples from some of our previous works. Pollution is treated in two alternative ways. Quantifying its importance in the drainage network of a large Mediterranean area in southern Spain, as well as analysing its effect on the structure of macroinvertebrate communities and otter (Lutra lutra) distribution. Invasive species are widespread in Iberian inland waters. We hereby present the spatial relationship between native fish communities and invasive centrarchids that populate the peninsula. Finally, the damming impacts are considered through the analysis of its role in the spread and esta- blishment of the invasive species. All of them are just a few examples about how alterated is the natural composition and dyna- mics of Iberian rivers and streams, i.e. its biotic integrity. The challenge for the future lies in the efficient protection of the bio- diversity of Iberian freshwaters in the face of increasing pressures on the aquatic resources. But the first step in preserving our rivers is the real recognition of the extent of the problem, particularly among scientists.
[ES] Los ecosistemas fluviales están profundamente modificados por la actividad humana y las especies que los habitan están más amenazadas que sus equivalentes aéreos u oceánicos. Además la biodiversidad acuática continental por unidad de superficie es mayor que la terrestre y la marina. Pero, desde un punto de vista conservacionista, los cursos de agua han recibido menos aten- ción que cualquier otro sistema natural. Impactos en la calidad del agua y del hábitat, en el régimen de caudales y en las inter- acciones bióticas pueden considerarse como los principales responsables de la falta de integridad biótica de los ríos mediterrá- neos. Los embalses alteran drásticamente la estructura física del hábitat y el funcionamiento ecológico de las aguas corrientes. Y al mismo tiempo modifican el régimen de caudales. Las interacciones bióticas están muy modificadas por la introducción de especies invasoras, muy comunes en embalses y otros hábitats artificiales lénticos. En este trabajo hemos adaptado esta clasifi- cación de los principales impactos humanos sobre las aguas corrientes a la situación particular de la Península Ibérica, resu- miéndolos en tres grupos: contaminación de las aguas, represado de los ríos e introducción de especies invasoras. Discutimos sus efectos sobre la integridad biótica de los ecosistemas fluviales a partir de ejemplos obtenidos de algunos de nuestros traba- jos previos. La contaminación se aborda de dos modos alternativos. Cuantificando su importancia en la red de drenaje de una gran área geográfica mediterránea del sur de España, así como analizando sus efectos sobre la estructura de las comunidades de macroinvertebrados y la distribución de la nutria (Lutra lutra). Las especies invasoras están ampliamente distribuidas en las aguas continentales ibéricas. Aquí se presenta la relación espacial existente entre las comunidades de peces nativas y los cen- trárquidos invasores que pueblan la península. Finalmente, los impactos de la creación de embalses se estudian a partir del análisis de su papel en la diseminación y establecimiento de las especies invasoras. Todos ellos no son más que unos cuantos ejemplos sobre el grado de alteración de la composición y dinámica de los cursos de agua ibéricos, es decir, de su integridad biótica. El reto para el futuro consiste en la protección eficaz de la biodiversidad acuática continental ibérica en el marco de unas presiones cada vez mayores sobre los recursos acuáticos. Pero el primer paso para conservar nuestros ríos pasa por el reconocimiento real de la magnitud del problema, especialmente entre la comunidad científica.
Publisher version (URL):http://www.limnetica.net/Limnetica/limne25a/L25a377_biotic_integrity_Iberian_fluvial_ecosystems.pdf
URI:http://hdl.handle.net/10261/45624
E-ISSNmetadata.dc.identifier.doi = DOI:1989-1806
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