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Title

Coexistence of the reef-building coral Cladocora caespitosa and the canopy-forming alga Treptacantha ballesterosii: Description of a new Mediterranean habitat

AuthorsPons-Fita, Alèssia; Verdura, Jana ; Santamaría, Jorge ; Kersting, D. K.; Ballesteros, Enric
KeywordsCladocora caespitosa
Treptacantha
Cystoseira
Habitat
Coral-algal interactions
Mediterranean Sea
Hábitat
Interacciones corales-algas
Mar Mediterráneo
Issue Date2020
PublisherConsejo Superior de Investigaciones Científicas
CitationScientia Marina 84(3) : 263-271 (2020)
Abstract[EN]Shallow Mediterranean rocky environments are usually dominated by macroalgae, but the stony colonial zooxanthellate coral Cladocora caespitosa is able to build extensive banks in some particular areas. Although zooxanthellate corals and benthic macroalgae are expected to compete for light and space when overlapping in the same habitat, there is previous evidence that C. caespitosa and Mediterranean macroalgae do not suffer from competitive exclusion when living together. Here we characterize a new and unique Mediterranean habitat where the reef-building coral C. caespitosa and erect seaweeds of the order Fucales (Cystoseira s.l.) coexist. In this new habitat C. caespitosa reaches 34% cover and densities of Cystoseira s.l. (mainly Treptacantha ballesterosii) are much higher than values reported from other sites. Interestingly, abundances of T. ballesterosii and C. caespitosa show a positive relationship, suggesting that some kind of facilitation mechanism is taking place. These findings challenge the theory of competitive exclusion between corals and macroalgae and launch a wide array of possible open discussions on coral-macroalgae interactions.[ES]Los ambientes rocosos someros del Mediterráneo están habitualmente dominados por macroalgas, no obstante, el coral colonial zooxantelado Cladocora caespitosa es capaz de formar bancos extensos en algunos lugares. Aunque es predecible que los corales con zooxantelas y las algas bentónicas compitan por la luz y el espacio cuando coinciden en el mismo hábitat, hay evidencias previas de que C. caespitosa y las algas mediterráneas no se excluyen competitivamente cuando viven juntas. En este trabajo se caracteriza un nuevo y único hábitat mediterráneo donde el coral formador de arrecifes C. caespitosa y algas erectas del orden Fucales (Cystoseira s.l.) coexisten. En este hábitat nuevo C. caespitosa alcanza coberturas del 34% y las densidades de Cystoseira s.l. (principalmente de Treptacantha ballesterosii) son mucho mayores que los valores encontrados en otros lugares. Remarcablemente, las abundancias de T. ballesterosii y C. caespitosa muestran una relación positiva, sugiriendo que existe algún tipo de mecanismo de facilitación. Este hallazgo pone en jaque la teoría de exclusión competitiva entre corales y macroalgas, a la vez que puede iniciar un amplio abanico de discusiones en las interacciones entre corales y macroalgas.
DescriptionEste artículo contiene 9 páginas, 7 figuras.
Publisher version (URL)https://doi.org/10.3989/scimar.05018.11B
URIhttp://hdl.handle.net/10261/225850
ISSN0214-8358
E-ISSN1886-8134
Appears in Collections:(CEAB) Artículos
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