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Title

Anthropocene, the challenge for Homo sapiens to set its own limits

AuthorsValladares Ros, Fernando ; Magro, S.; Martín-Forés, Irene
KeywordsAnthropocene
Biodiversity
Climate change
Drought
Environmental impact
Erosion
Biogeochemical cycles
Global change
Invasive species
Planetary limits
Sustainable development
Issue Date2019
PublisherUniversidad de La Rioja
CitationCuadernos de Investigacion Geografica 45: 33- 59 (2019)
Abstract[EN] The Anthropocene as a distinct geological era has been the subject of active discussion within the scientific community. This era includes the notion that Homo sapiens has had a large impact on global planetary processes. Here, we aim at connecting the notion and nature of the Anthropocene with the social-economic success and the unexpected or unplanned environmental impacts of the anthropogenic activity. Some of the main achievements along the history of humankind have been important developmental steps for many human civilisations but they have also had undesired results that we could not foresee, including the rise of greenhouse gases emissions, the shifts in the area of species distributions or the affection of all major biogeochemical cycles. Increasing human life expectancy and health has promoted an exponential population growth, which together with the increased environmental footprint per capita has pushed many core variables for Earth functioning (e.g. biodiversity, nitrogen cycle, climate change) out of their safety limits. We illustrate examples of many ecosystems that have collapsed around the world because we have crossed the limits of their sustainable exploitation. Paradoxically, it is humanity itself who is pushing the Planet to conditions in which our own survival will unlikely be possible. The reason behind such a strong ecological and functional impact on the Planet within a relatively short space of time is an unsustainable economic system based on the assumption that a perpetual economic growth is not only possible but also desirable. Our awakening should lie on a global framework aimed at changing our relationship with the Planet.
[ES] El Antropoceno como era geológica diferenciada ha sido ob- jeto de discusión activa dentro de la comunidad científica. Esta era incluye la noción de que Homo sapiens ha tenido un gran impacto en los procesos globales planetarios. Aquí intentamos conectar la noción y naturaleza del Antropoceno con el éxito socioeconómico y los impactos no esperados ni planificados de la actividad antropogénica. Algunos de los principales lo- gros a lo largo de la historia de la humanidad han sido pasos importantes para muchas civilizaciones humanas, pero también han dado lugar a con- secuencias indeseadas que no se podían prever, incluyendo el incremento de gases de efecto invernadero, los cambios en las áreas de distribución de especies o la afección a los grandes ciclos biogeoquímicos. El aumento de las expectativas de vida humana y la salud han promovido un incremento exponencial de la población, que junto con la mayor huella ambiental per capita han llevado a muchas variables esenciales para el funcionamiento de la Tierra (por ejemplo, la biodiversidad, el ciclo del nitrógeno, el cambio climático) fuera de sus límites de seguridad. Ponemos ejemplos de muchos ecosistemas que han colapsado en el mundo debido a que han cruzado los límites de su explotación sostenible. Paradójicamente, es la propia humani- dad la que está empujando al Planeta hacia condiciones en las que su su- pervivencia no será posible. La razón que está detrás de este fuerte impacto ecológico y funcional en el Planeta en un plazo relativamente corto es un sistema económico insostenible basado en la asunción de que un crecimiento económico permanente es no solo posible sino también deseable. Nuestro despertar debería descansar en un marco global dirigido a cambiar nuestras relaciones con el Planeta.
Publisher version (URL)http://dx.doi.org/10.18172/cig.3681
URIhttp://hdl.handle.net/10261/210393
Identifiersdoi: 10.18172/cig.3681
issn: 1697-9540
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