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Title

Community dynamics of stabilized dune xerophytic shrubs

AuthorsChozas, Sergio
AdvisorHortal, Joaquín
KeywordsCommunity ecology
Succession
Biogeography
Ecological niche
Functional diversity
Diversidade funcional
Ecologia de comunidades
Nicho ecológico
Sucessão
Issue Date17-Feb-2016
PublisherUniversidade de Lisboa
Abstract[EN] The overall goal of this thesis was to study the spatial and successional dynamics of plant communities at different scales. Stabilized dune xerophytic shrubs were selected since i) they are affected by severe environmental stress, and several biotic interactions are described for dune plant communities; ii) they are highly threatened habitats; and iii) a significant number of rare, endangered and endemic plant species occur in these communities. First, in the General Background, the main concepts addressed in the thesis, namely ecological community, succession, biotic interactions, functional diversity and functional traits, and ecological niche are analysed. Since these concepts have already been reviewed by a significant number of authors, our objective was to outline the framework where our work was developed rather than do a deep analysis. In the following chapters, the works where the different subjects related with the dynamics of xerophytic shrubs were addressed are presented. In Chapter 2 the main drivers acting on stabilized dune xerophytic shrubs in SW Portugal, namely Juniperus navicularis, Stauracanthus genistoides and Ulex australis communities, are analysed. Results indicate that these communities respond to edaphic site conditions, climate and human disturbance, confirming the existence of both Clementsian and Gleasonian processes. In addition, it is proposed a conceptual model of the inland dune community dynamics. In Chapter 3 the functional trait responses along the successions described in Chapter 2 are assessed. It was found that successional community changes in the studied system involve a turnover in key functional traits and imply variations in species richness and functional diversity. In Chapter 4, the effects of environmental factors and biogeographical limitations on the diversification patters of the genus Stauracanthus are studied. Finally, in Chapter 5 the successional models developed for a delimited area in Chapter 2 are evaluated to nearly all the geographic range of these communities. A significant consistence in the succession between S. genistoides and U. australis communities throughout most of the area of co-occurrence of both species was found even though the factors driving this successional gradient changed from one region to another: in Setubal and Comporta regions soil organic matter content was the main driver, while in South/South-Western region temperature seasonality and the habitat suitability of S. genistoides explained the most of the gradient. Finally, in the General Discussion, a synthesis of the major findings for the understanding of the xerophytic plant communities’ dynamics system is presented. Additionally, and aiming to improve the conservation measures of these communities, it is proposed the implementation of dynamic conservation strategies to ensure the preservation of the natural functioning of xerophytic shrub communities guaranteeing the successional pathways between them.
[PO] Os matos xerofíticos que ocorrem em dunas estabilizadas, nomeadamente as comunidades dominadas por Juniperus navicularis, Stauracanthus genistoides e/ou Ulex australis, encontram-se sob um elevado grau de ameaça e possuem um considerável número de espécies endémicas, raras e em perigo. Estas comunidades encontram-se sujeitas a severos stresses ambientais e numerosas interações bióticas tem sido descritas nestes matos. Estes factores tornam estes habitats um objeto de estudo idóneo para analisar a dinâmica sucessional e espacial das comunidades vegetais, o que foi o principal objetivo desta tese. O Capítulo 1 é uma introdução geral, onde os conceitos chave incluídos na tese foram analisados, assim como as teorias ecológicas onde se inserem. Neste contexto, conceitos relacionados com a ecologia de comunidades, sucessão, interações bióticas, diversidade funcional, características funcionais das plantas e nicho ecológico foram abordados. Estes conceitos têm sido sujeitos a numerosas revisões por parte de um elevado número de autores, pretendendo-se com o objetivo desta introdução não fazer uma análise aprofundada dos mesmos mas contribuir para o enquadramento dos trabalhos apresentados. Nos seguintes capítulos, analisam-se diferentes tópicos relacionados com a dinâmica ecológica destes matos xerofíticos de sistemas dunares interiores. No Capítulo 2 são analisados os principais fatores que atuam sobre a composição e a distribuição das comunidades arbustivas xerofíticas no sudoeste de Portugal a diferentes escalas (local, da paisagem e regional). Paralelamente, avaliou-se se as dinâmicas ecológicas presentes nestas comunidades cumprem os paradigmas relativos à organização da comunidade propostos por Clements, que refere as interações locais desenvolvidas entre as espécies como determinantes da composição da comunidade, e/ou por Gleason, que confere um papel preponderante às respostas individuais das espécies e aos processos que atuam a escala regional. Os resultados demostraram que os fatores ambientais locais e regionais atuam sobre estas comunidades e definem a distribuição em mosaico típica das mesmas. Encontrou-se um gradiente successional entre as comunidades de Stauracanthus genistoides e as de Ulex australis, que responde as condições edáficas presentes localmente. Foi ainda descrita uma segunda sucessão entre as comunidades de S. genistoides e Juniperus navicularis que responde aos gradientes de aridez e perturbação local de origem agrícola. Estes resultados confirmaram a existência de processos tanto de âmbito local como regional, tal como descrito anteriormente por Clements e por Gleason respetivamente.
URIhttp://hdl.handle.net/10261/149444
Appears in Collections:(MNCN) Tesis
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