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Title

Avances metodológicos en el estudio de la alimentación del meloncillo y comparación con la dieta del zorro en dos localidades con distinta abundancia de conejo

AuthorsTorres-García, J. Antonio
AdvisorDíaz-Ruiz, Francisco ; Ferreras, Pablo
KeywordsHerpéstido
Muestreo de excrementos
Identificación específica
Ecotono
Dieta
Depredador generalista
Issue Date2015
PublisherCSIC-UCLM - Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC)
AbstractEl meloncillo (Herpestes ichneumon) es un carnívoro de origen africano perteneciente a la familia Herpestidae. Recientemente la especie ha experimentado un proceso de expansión en la Península Ibérica, debido al cual la conflictividad entre conservacionistas, cazadores e incluso ganaderos se ha incrementado, ya que la especie es considerada por estos últimos como perjudicial para especies de caza menor y para el ganado. Sin embargo existen muy pocos trabajos científicos que hayan estudiado la alimentación de esta especie, desconociéndose muchos aspectos básicos de su ecología trófica. Por el contrario el zorro común (Vulpes vulpes) nunca ha dejado de ser motivo de conflictividad entre estos grupos sociales, sin embargo su alimentación ha sido mucho más estudiada y bien descrita. Por lo tanto el zorro puede ser un buen modelo para el estudio comparado de la alimentación del meloncillo. En este trabajo se estudió de forma comparativa la alimentación invernal de estas dos especies en simpatría en dos áreas ibéricas mediterráneas de hábitats similares, pero con diferentes densidades de conejo de monte (Oryctolagus cuniculus), presa clave para muchos depredadores ibéricos. El estudio se realizó en dos áreas de unas 5.000 ha, una en el sureste de Portugal (Parque Natural del Valle del Guadiana, PNVG), con una elevada densidad de conejo, y otra en el centro-sur de Extremadura (coto social de Villagarcía de la Torre, CSVT), con una baja densidad del lagomorfo. Además se estudió cómo optimizar las metodologías para detectar e identificar los excrementos de ambas especies. En primer lugar se compararon dos métodos de búsqueda de excrementos basadas en transectos a pie realizados por camino o por ecotono. La búsqueda en recorridos por ecotono fue más eficaz para la localización de excrementos de meloncillo (1.27 ± 0.20 excrementos/km) que los recorridos por caminos (0.02 ± 0.02 excrementos/km), debido a la afinidad de la especie por zonas de arroyos y manchas de matorral. Sin embargo, en el caso del zorro la detección de excrementos no difirió significativamente entre recorridos por caminos (0.32 ± 0.11 excrementos/km) y ecotonos (0.40 ± 0.11 excrementos/km). Para tener certeza en la asignación de especie se realizaron
análisis genéticos de parte de los excrementos recolectados, obteniéndose una alta tasa de éxito de asignación (94%). La tasa de error de identificación para las dos especies estudiadas se cometió sobre todo entre ellas (83.33% de los errores), debido a su abundancia relativa y a la similitud en la dieta de ambas especies. Los criterios de identificación de campo unidos a la confirmación por presencia de pelos de la especie en los análisis de dieta (identificación campo + laboratorio), permitieron disminuir la tasa de error con respecto a la identificación de campo. Los análisis del contenido de los excrementos indican que el meloncillo es un depredador generalista con cierta preferencia por el consumo de conejo (PNVG: 74.1 % biomasa; CSVT: 52.9 %), mientras que el zorro tiene un comportamiento trófico más oportunista. Como presas alternativas al conejo, ambas especies incluyen preferentemente micromamíferos, seguidas en menor importancia por carroña, aves, frutos y semillas. Existe un alto solapamiento trófico entre las dos especies (Índice de Pianka: PNVG 0.99; CSVT: 0.61), mayor en zonas con alta abundancia de conejos, donde el lagomorfo es la base de la dieta para ambas especies. Este trabajo no solo contribuye a una mejor comprensión de la ecología trófica del meloncillo, sino que además permite optimizar las metodologías para su estudio, mejorando la tasa de identificación de sus excrementos así como su localización en el campo. Los resultados son, por lo tanto, de especial interés aplicado para la toma de decisiones en cuanto a una correcta gestión de la especie, aunque se necesitan nuevos estudios con una mayor extensión temporal y geográfica.
DescriptionTrabajo presentado por José Antonio Torres García para obtener el título del Máster universitario en investigación básica y aplicada en recursos cinegéticos.
URIhttp://hdl.handle.net/10261/147435
Appears in Collections:(IREC) Tesis
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