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Germination responses of the Rubia fruticosa Ait. seed dispersal system in different experimental seasons

AuthorsRodríguez, Airam ; Nogales, Manuel ; Nieves, Concepción
KeywordsRubia fruticosa
Seed dispersal
Germination timing
Macaronesian islands
Issue DateSep-2007
PublisherBlackwell Publishing
CitationAfrican Journal of Ecology 45(3): 361-364 (2007)
Abstract[EN] In this paper, we present results on germination patterns of the seed dispersal system of an endemic Macaronesian plant (Rubia fruticosa). Seeds from this plant are mainly dispersed by endemic lizards and native warblers; therefore, we included three different treatments: control seeds, seeds extracted from lizards and seeds found in warbler droppings. Seeds from the same pool of every treatment were germinated in two different seasons, one in autumn, coinciding with the arrival of the first rains, and another in spring, coinciding with the arrival of the dry season. A clear differential pattern of germination success was observed between the two seasons. Seeds planted in autumn achieved a higher percentage of germination than those sown in spring in all treatments. The great robustness of these results seems to indicate that germination timing is strongly selected in R. fruticosa and this evolutionary trend probably extends to other vascular plants growing in xeric coastal environments of the Macaronesian islands.
[FR] Dans cet article, nous présentons les résultats concernant les patterns de germination du système de dispersion des graines d’une plante endémique des îles Macaronésiennes (Rubia fruticosa). Les graines de cette plante sont principalement dispersées par des lézards endémiques et des fauvettes locales. C’est pourquoi nous avons adopté trois traitements différents: des semences de contrôle, des semences extraites des lézards et celles trouvées dans les crottes des fauvettes. Les semences qui provenaient de la même origine étaient mises à germer dans deux saisons différentes, en automne, ce qui correspond à l’arriveé des premières pluies, et au printemps, au début de la saison sèche. On a observé un pattern de germination clairement différencié entre les deux saisons. Les semences planteés en automne avaient un pourcentage de germination plus élevé que celles plantées au printemps, quel que soit le traitement d’origine. La solidité de ces résultats semble indiquer que le timing de la germination est fermement choisi chez R. fruticosa, et cette tendance évolutive s’étend probablement aux autres plantes vasculaires qui poussent dans les environnements xériques des îles Macaronésiennes.
Description4 pages, 2 figures.-- Available online Dec 14, 2006.
Publisher version (URL)http://dx.doi.org/10.1111/j.1365-2028.2006.00720.x
Appears in Collections:(IPNA) Artículos
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