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Open Access item Evaluating extinction in rare habitats: an essay

Other Titles:Ensayo sobre la evaluación de la extinción en hábitats extremos
Authors:Camacho Pérez, Ana I.
Valdecasas, Antonio G.
Keywords:Aquatic subterranean domain, Extinction risk, PVA, Bathynelids, Iberian Peninsula, Medio acuático subterráneo, Riesgo de extinción, Batinelas, Península Ibérica
Issue Date:2003
Publisher:CSIC - Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN)
Citation:Graellsia, 59(2-3): 409-414 (2003)
Abstract:[EN] Inference and estimation are the Achilles heel of many biological disciplines. The validation of results is the first step before taking any further decision. In Biodiversity studies the technical problems in validation are similar to those faced in other disciplines. The main difference with areas like medicine is that a validation error in the latter can easily take you to court, but very few responsibilities apart from moral or ethical ones generally derive from a faulty estimation or validation in Biodiversity.
However, many political decisions concerning conservation issues, which in many cases affect powerful economic interests depend on the reliability of those biodiversity studies. Getting good, reliable information is not always easy, and this explains in part, the success of critical voices like Simon (1998) and Lomborg (2001). New methodologies like Population Viability Analysis has been developed to take advantage of the potential information contained in periodical sampling. We apply it to a peculiar and difficult to study fauna: the fauna of the aquatic subterranean environment. Lack of regular information and scarcity of the fauna due to difficulty to reach their proper habitat are the main problems that confront this analysis. However, despite its limitations, the analysis points towards a need to better understand the structure of the subterranean habitat from "an animal point of view" and the need of more regular sampling at the same time that the other environmental parameters are taken.
[ES] La inferencia y la estima son el talón de Aquiles de muchas disciplinas biológicas. La validación de resultados es el primer paso antes de tomar decisiones ulteriores. En estudios de Biodiversidad los problemas técnicos de validación son semejantes a los que se enfrentan otras disciplinas. La principal diferencia con áreas como Medicina es que un error en validación en ésta última puede terminar fácilmente en el juzgado, pero muy pocas responsabilidades, aparte de la éticas o morales suelen afectar a estimas o validaciones defectuosas de Biodiversidad.
Sin embargo, muchas decisiones políticas en relación a la conservación de especies y habitats, que en muchos casos implican poderosos intereses económicos, dependen precisamente de la fiabilidad de los estudios de biodiversidad. Obtener una información buena y fiable no es siempre fácil y explica, en parte, el éxito de voces críticas como Simon (1998) o Lomborg (2001). En este trabajo revisamos uno de los problemas de estimación en un habitat especialmente difícil, el medio subterráneo acuático. La carencia de información periódica y la escasez de esta fauna, debido principalmente a las dificultades de acceso a su habitat, son los principales problemas que hemos encontrado al tratar de aplicar análisis PVA (Populations Viability Analysis). No obstante, a pesar de la escasez de datos consistentes, este análisis pone de manifiesto la necesidad de entender mejor la estructura del habitat subterráneo, en lo que respecta a la distribución de su fauna y la necesidad de realizar más muestreos y de realizarlos con mayor regularidad.
Description:6 pages.
Publisher version (URL):http://www.mncn.csic.es/img_web/paginas_docs/2Graellsia-fermin2003.pdf
URI:http://hdl.handle.net/10261/7740
ISSN:0367-5041
Appears in Collections:(MNCN) Artículos

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