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Open Access item Tracking a big anticyclonic eddy in the western Mediterranean Sea

Authors:Font, Jordi
Isern-Fontanet, Jordi
Jesús Salas, José de
Keywords:Mediterranean sea, Algerian basin, Mesoscale eddies, Lagrangian drifters, Satellite altimetry, Mar Mediterráneo, Cuenca Argelina, Remolinos de mesoescala, Flotadores Lagrangianos, Altimetría por satélite
Issue Date:2004
Publisher:CSIC - Instituto de Ciencias del Mar (ICM)
Citation:Sci. Mar. 68(3): 331-342
Abstract:[EN] In May 1998 a big and deep open ocean anticyclonic eddy (AE 98-1) was sampled in the Algerian basin (western Mediterranean sea) in a region south of the Balearic islands. Fifteen surface Lagrangian buoys, tracked by satellite, were released across the eddy and were used for a few months to observe the continuity of the anticyclonic motion and the westward drift of the eddy. This kind of big and intense eddies in the Mediterranean can be detected by satellite altimeter radars. Using a new method, based on the Okubo-Weiss criterion, to identify mesoscale eddies in Sea Level Anomaly maps derived from measurements of the ERS and TOPEX/POSEIDON altimeters, an independent tracking of the same eddy was performed. There is a remarkable agreement between the two results despite the different nature of the information, mainly due to the fact that SLA maps contain interpolated and smoothed measurements while the drifter? trajectories are in situ data obtained from individual drifter fixes. The location of the eddy centre during two months with the two methods agrees within an average distance lower than the spatial resolution of the altimetric maps (0.2º). The size of the eddy, when it is possible to determine it, is also highly coincident in both cases (96.5% in diameter), and its average westwards translation speed is reasonably similar (24% lower from drifters). These results can be considered a good validation of the new tracking method in SLA maps in this specific case.
[ES] En mayo de 1998 un gran remolino anticiclónico de mar abierto fue observado al sur de las islas Baleares, en la cuenca Argelina (mar Mediterráneo occidental). Quince boyas superficiales de deriva fueron lanzadas a través del remolino, y su localización por satélite durante varios meses permitió seguir la continuidad del movimiento anticiclónico y el desplazamiento del remolino hacia el oeste. Este tipo de remolinos intensos puede ser detectado mediante radares altimétricos desde satélite. Un nuevo método, basado en el criterio de Okubo-Weiss, ha permitido seguir este mismo remolino en una serie de mapas de anomalías del nivel del mar obtenidos a partir de observaciones de los satélites ERS y TOPEX/POSEIDON. A pesar de que la información de los mapas altimétricos está interpolada y suavizada, y en cambio las trayectorias de los flotadores se han determinado a partir de localizaciones puntuales, se ha encontrado una concordancia notable entre ambos tipos de resultados. La posición del centro del remolino determinada con ambos métodos durante dos meses presenta unas diferencias que en promedio son menores que la resolución espacial de los mapas altimétricos (0.2º). El tamaño del remolino, cuando es posible calcularlo, es altamente coincidente (96.5% del diámetro), mientras que su velocidad de desplazamiento hacia el oeste es razonablemente parecida (24% inferior cuando se calcula a partir de los flotadores). Estos resultados pueden considerarse como una buena validación del nuevo método de seguimiento de remolinos de mesoescala en mapas altimétricos en el caso particular estudiado.
Description:Publicación online disponible en: http://www.icm.csic.es/scimar/index.php
Publisher version (URL):http://www.icm.csic.es/scimar/index.php/secId/6/IdArt/3164/
URI:http://hdl.handle.net/10261/5511
ISSN:0214 - 8358 (print edition)
1886 - 8134 (online edition)
Appears in Collections:(ICM) Artículos

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