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Open Access item Variability of snow density measurements in the Río Esera Valley, Pyrenees Mountains, Spain

Authors:Fassnacht, S. R.
Heun, C. M.
López-Moreno, Juan I.
Latrón, J.
Keywords:densidad de nieve, equivalente de agua en forma de nieve, Valle del Ésera, Pirineos, snow density, snow water equivalent, Ésera Valley, Pyrenees Mountains
Issue Date:2010
Publisher:Universidad de la Rioja
Citation:Cuadernos de Investigación Geográfica 36(1) : 59-72 (2010)
Abstract:[ES] Determinar con exactitud el espesor y densidad del manto de nieve resulta necesario para conocer su contenido de agua. La medición de la densidad resulta mucho más difícil y requiere más tiempo que la estimación de su espesor. En este trabajo se evalúa la variabilidad espacial de la densidad de la nieve en un tramo de 5.4 kilómetros en la cabecera del río Ésera (Pirineos Españoles). El sistema tradicional con un muestreador de nieve (snow tube sampler) es comparado con un sistema más laborioso, pero preciso, basado en la medición estratificada de la densidad a lo largo de toda la profundidad del manto de nieve. El primer método se basa en la extracción de una muestra de todo el manto de nieve con un tubo, y derivar su densidad mediante el conocimiento de el espesor y peso de la muestra. El segundo consiste en extraer muestras de un I-L de volumen de nieve cada diez centímetros, desde la superficie nevada hasta el suelo. A mediados de enero, la variabilidad del manto de nieve no resulta sistemática espacialmente, y sólo puede ser explicada en las zonas de menor altura, donde el manto de nieve está próximo a condiciones de fusión, dada su proximidad a condiciones isotermas (próximo a los O°C). A finales de abril, los puntos de medición situados a menor altura también mostraron la mayor densidad.
[IN] An accurate assessment of snow depth and snow density is essential to determine that amount of water sto red in the snowpack, i. e., snow water equivalent (SWE). The measurement of snow density is much more difficult and time consuming than snow depth. The variability in snow density is evaluated for a 5.4-km stretch of the Rio Esera headwaters in the Spanish Pyrenees Mountains. The traditional snow tube method is compared to the more labourintensive but accurate snow pit method. The former method measures snow depth and extracts a snow core that is weighed. The latter method uses a wedge cutter to extract a l-L snow sample to estimate density at lO-cm intervals through the snowpack. The variability in snowpack density is not systematic and can only be explained at lower elevation when the snowpack is known to be melting, as identifY by an isothermal snowpack at zero degrees Celsius. This occurred during a mid-January survey. A late-April survey showed that these lower elevatíon sites were still more dense.
Description:14 páginas, 9 figuras
Publisher version (URL):http://www.unirioja.es/servicios/sp/ej/cig/cig3601.shtml
URI:http://hdl.handle.net/10261/47454
ISSN:0211-6820
E-ISSNmetadata.dc.identifier.doi = DOI:1697-9540
Appears in Collections:(IPE) Artículos

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