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Open Access item A social archaeology of colonial war in Ethiopia

Authors:González-Ruibal, Alfredo
Sahle, Yonatan
Ayán Vila, Xurxo
Keywords:Archaeology of the contemporary past, Arqueología del pasado contemporáneo, Italian colonialism in Ethiopia, Colonialismo italiano en Etiopía, Guerrilla war, Guerra de guerrillas, Resistance, Resistencia, Maintenance activities, Actividades de mantenimiento, Postcolonial ethics, Ética poscolonial, Institute of Heritage Sciences, Instituto de Ciencias del Patrimonio, Cultural Heritage, Patrimonio Cultural, Incipit
Issue Date:2011
Publisher:Taylor & Francis
Citation:En World Archaeology, 43(1): 40-6.
Abstract:[EN] The archaeology of twentieth-century warfare, with its focus on Western armies and military issues, has often neglected indigenous experiences of war and social aspects, particularly the role of women in reproducing culture through material practices in situations of great distress. In this article, we propose a postcolonial examination of imperialistic war in Ethiopia. We study the cave of Zeret, the refuge of a large guerrilla group that was massacred by the Italian colonial army in 1939. Using the material evidence available, life underground is described, as well as the military events that led to the destruction of the place and the killing of most of its inhabitants. We argue that archaeology can be a way of revealing, with material facts, the brutality of fascism and colonialism. Finally, drawing upon Spivak and Derrida, we ask: What are the ethical problems of representing the voice of the subaltern? What is the role of materiality in evoking her presence?
[ES] La arqueología de la guerra en el siglo XX, al centrarse en ejércitos occidentales y cuestiones militares, ha dejado de lado experiencias indígenas de la guerra y las cuestiones sociales, particularmente el papel de las mujeres en reproducir la cultura a través de prácticas materiales en situaciones de gran estrés. En este artículo, proponemos un estudio poscolonial de la guerra imperialista en Etiopía. Estudiamos la cueva de Zeret, el refugio de un gran grupo guerrillero que fue masacrado por el ejército colonial italiano en 1939. Usando las pruebas materiales, describimos la vida bajo tierra, así como los hechos militares que llevaron a la destrucción del lugar y al asesinato de la mayor parte de sus habitantes. Defendemos que la arqueología puede ser una forma de revelar, con hechos materiales, la brutalidad del fascismo y el colonialismo. Finalmente, basándonos en Spivak y Derrida, nos preguntamos: ¿Cuáles son los problemas éticas de representar la voz del subalterno? ¿Cuál es el papel de la materialidad en evocar su presencia?
Publisher version (URL):http://dx.doi.org/10.1080/00438243.2011.544897
URI:http://hdl.handle.net/10261/44528
ISSN:0043-8243 (Print)
1470-1375 (Online)
Appears in Collections:(INCIPIT) Artículos

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