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The role of the water voles (Arvicola, Rodentia) in the Quaternary

AuthorsRuiz Bustos, Antonio
Issue Date30-Apr-1999
PublisherConsejo Superior de Investigaciones Científicas (España)
CitationEstudios Geológicos; Vol 55, No 1-2 (1999): 89-95.
AbstractLos arvicólidos son roedores que tienen la morfología de la corona de los dientes formada por una secuencia de pliegues de esmalte que se asemeja a la curva y=sen f(x). Las especies actuales del género Arvicola cumplen en la morfología del molar mI, seis criterios que son independientes de la talla. El examen de las poblaciones de arvicólidos sin raíz, procedentes del Pleistoceno inferior, indica la existencia de molares con una morfología idéntica a la de los ejemplares vivos de Arvicola, pero con menor talla. La existencia de esta identidad permite proponer la hipótesis de poblaciones primitivas del género Arvicola con pequeña talla durante el Pleistoceno Inferior. Estas han pasado desapercibidas entre las poblaciones de Allophaiomys. a causa de su identidad morfológica entre ambos. La hipótesis de la existencia de Arvicola en el Pleistoceno Inferior supone un profundo cambio en el concepto de Allophaiomys como género y convierte la talla de Arvicola, por su continuo crecimiento durante todo el Pleistoceno, en un útil instrumento cronológico.
Arvicolids are rodents which have molars with a morphology formed by a sequence of enamel folds similar to the curve y=sin f(x). The morphology of the crown of the first lower molar (mI) of living species of Arvicola (large voles) is identified with six criteria, irrespective of tooth size. When rootless arvicolid fossil communities are analysed, it can be seen that the mI morphology of Arvicola is present in those communities represented by specimens of small size at the beginning of the Quaternary. Before this data was known, the presence of Arvicola communities could only be detected in the second half of the Quaternary, when the specimens were comparable to the large size characterizing living species. The existence of communities of small-sized Arvicola at the beginning of the Quaternary implies that the mI of Arvicola undergoes a continuous and accelerated growth throughout the entire Quaternary, which allows representatives of the genus to be used as a chronological tool. These data mean that it is necessary to change the concept of the genus Allophaiomys and to formulate a new classification to reflect evolutionary relationships of quaternary arvicolids.
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