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Title

A complete skull of Chasmaporthetes lunensis (Carnivora, Hyaenidae) from the Spanish Pliocene site of La Puebla de Valverde (Teruel)

AuthorsAntón, Mauricio; Turner, A.; Salesa, Manuel J. ; Morales, Jorge
KeywordsCarnivora
Hyaenidae
Chasmaporthetes
Pliocene
La Puebla de Valverde
Plioceno
Issue Date30-Dec-2006
PublisherConsejo Superior de Investigaciones Científicas (España)
CitationEstudios Geologicos 62(1): 375-388 (2006)
Abstract[EN] A remarkably complete, well-preserved skull of the Pliocene hunting hyaena Chasmaporthetes lunensis from La Puebla de Valverde (Teruel) is described. This exceptional find allows us to define more clearly the cranial morphology of this taxon, and to put its morphological features into evolutionary and functional perspective. Compared with the sympatric hyaenid Pliocrocuta perrieri, C. lunensis has a higher and wider rostrum, cheek teeth placed more anteriorly in relation to the orbits, a lower zygoma and a dorsally concave saggital crest, all pointing to a lesser development of the muscle temporalis and a greater emphasis on canine bite over premolar crushing bite. Horizontal wear on the premolars, caudal extension of the frontal sinus and other features indicate that scavenging or at least complete utilization of carcasses was a behavioural trait of the hunting hyaena. Overall, the available evidence suggests that C. lunensis was an active, group hunting predator of medium-sized ungulates, able to fully utilize carcasses but less dedicated to scavenging than the contemporary species P. perrieri.
[ES] Describimos un cráneo prácticamente completo y bien preservado de la hiena cazadora del Plioceno, Chasmaporthetes lunensis, proveniente de La Puebla de Valverde (Teruel). Este hallazgo excepcional nos permite definir más claramente la morfología craneal de este taxón, y poner sus rasgos morfológicos en perspectiva funcional y evolutiva. Comparado con el hiénido simpátrico Pliocrocuta perrieri, C. lunenis muestra un hocico más alto y ancho, dientes post-caninos situados en posición más anterior respecto a las órbitas, arcos zigomáticos más bajos y una cresta sagital con un perfil dorsal cóncavo, todo lo cual apunta a un desarrollo menor del músculo temporal y un mayor énfasis en la mordida a nivel de los caninos respecto a la mordida trituradora de los premolares. El desgaste horizontal en los premolares, la extensión caudal de los senos frontales y otros rasgos indican que el carroñeo, o al menos la utilización a fondo de los cuerpos de las presas, sería un rasgo del comportamiento de las hienas cazadoras. En conjunto, la evidencia disponible sugiere que C. lunensis era una cazadora activa y grupal de ungulados medianos, capaz de utilizar a fondo las presas pero menos estrictamente carroñera que P. perrieri.
Description13 pages, 9 figures, 2 tables.
Publisher version (URL)http://dx.doi.org/10.3989/egeol.0662132
URIhttp://hdl.handle.net/10261/22443
DOI10.3989/egeol.0662132
ISSN0367-0449
E-ISSN1988-3250
Appears in Collections:(MNCN) Artículos
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